Steffi Graf

Steffi Graf

Steffi Graf (Mannheim, República Federal Alemana, 14 de junio de 1969) ha sido una de las mejores tenistas de todos los tiempos. Ganadora en numerosas ocasiones del Open de Australia, de los torneos de Roland Garros y de Wimbledon y del Open de Estados Unidos, entre otros títulos. Entre 1987 y 1999 ganó 22 títulos individuales de Grand Slam.

Comenzó a practicar el tenis con tan solo tres años. Su padre, Peter Graf, trabajaba como vendedor de coches y seguros. El tiempo libre que le dejaba su profesión lo dedicaba a entrenar a su hija. A los cinco años ya participó en su primer torneo y aunque salió derrotada, al año siguiente volvió y se hizo con el triunfo. Finalmente, su padre renunció a su profesión y se dedicó exclusivamente a entrenarla.

Después de ganar las copas «Junior» de Alemania y Europa, comenzó a jugar de forma profesional el 18 de octubre de 1982, con tan solo catorce años. Terminó su primer año como profesional, en el puesto 124 del Ranking y sin ganar ningún torneo. De hecho, no ganó ninguno en los siguientes 3 años, pero fue ascendiendo en el ranking hasta alcanzar el Top 10.

Steffi Graf participó en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 84 (con 15 años) y ganó la medalla de oro al derrotar en la final a la yugoslava Sabrina Goles. En aquella época el tenis era deporte de exhibición en las olimpiadas y por lo tanto su medalla no computó en el medallero oficial.

Su padre mando construir cerca de su casa una pista de tierra, otra de hierba y otra de cemento, de manera que su hija pudiera preparar todos los torneos sin tener que desplazarse. Su padre manejaba directamente la carrera de su hija y el hermano menor de Steffi, Michael, quedó a cargo del calendario, de la elección de entrenadores y de la administración.

Steffi Graf ganó su primer título el 13 de abril de 1986, venciendo a Chris Evert en el Family Circle Cup. 1987 fue el año en que Steffi Graf ganó su Primer Grand Slam. Fue en Roland Garros, frente a Martina Navratilova. Ese mismo año, en agosto, también la superó en el Ranking, para colocarse como líder de la clasificación WTA. Mantuvo esa posición durante las siguientes 186 semanas. Durante ese año ganó 45 partidos consecutivos y cosechó once torneos (sobre trece disputados), además de su primer Roland Garros, los abiertos de Italia y de Alemania y el Campeonato del Mundo de la WTA (o Masters).

En 1988 se impuso en los abiertos de Australia y Estados Unidos, en Roland Garros y en Wimbledon, convirtiéndose en la quinta tenista que conseguía ganar en un mismo año los cuatro torneos que integran el Grand Slam. En los Juegos Olímpicos de Seúl también conquistó la Primera Medalla de Oro Oficial. Se convirtió así en la Primera Tenista que conseguía el Golden Slam (4 Grand Slams y Medalla de Oro Olímpica, dentro del mismo año natural).

En 1989 revalidó tres de los cuatro títulos del Grand Slam. Solo se le escapó Roland Garros, donde Arantxa Sánchez Vicario se interpuso en su camino. Entre 1989 y 1990 encadenó 66 victorias consecutivas.

A partir de 1991, varias lesiones, la pérdida de forma como consecuencia de las mismas y una serie de problemas personales hicieron que el año no fuera bueno. Monica Seles comenzaba a ser la jugadora dominante del circuito y, en marzo, terminó con el récord de Steffi Graf de 186 semanas en el Número 1 del Ranking. A pesar de todo, la alemana consiguió ganar Wimbledon y alcanzar su victoria 500.

En 1993 Steffi Graf vuelve a brillar. Ganó 65 de 67 partidos, así como los 3 últimos Grand Slams de la temporada. Volvió a ganar Roland Garros, que se le había resistido desde 1988 y recuperó el Nº 1 del Ranking. Ese año Monica Seles desapareció del circuito debido al atentado sufrido en Alemania.

A partir de 1997, las lesiones fueron una constante en la vida de Steffi Graf, especialmente en rodilla y espalda. Desde tiempo atrás desarrolló una lesión genética de espalda.

En 1999 Roland Garros se convertiría en su último título del Grand Slam. En agosto de ese año anunciaba su retirada. Desde 2001, está casada con el también ex-tenista Andre Agassi, con quien tiene 2 hijos. Es embajadora de WWF y además es la creadora y patrocinadora de la Fundación «Children for Tomorrow», que asiste a niños y familias víctimas de guerras y persecuciones.

A lo largo de su carrera sumó 107 títulos individuales del circuito profesional, incluidos 22 grandes: siete victorias en Wimbledon (1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1995 y 1996), seis en Roland Garros (1987, 1988, 1993, 1995, 1996 y 1999), cinco en el Abierto de Estados Unidos (1988, 1989, 1993, 1995 y 1996) y cuatro en el Abierto de Australia (1988, 1989, 1990 y 1994), además de cinco ediciones del Masters (1987, 1989, 1993, 1995 y 1996).

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